John Maxwell Coetzee

Source : CEC

Année de naissance : 1940, Nationalité principale : Sud-Africain, Nationalité secondaire : Australien, Pays d'origine : Afrique du Sud, Pays de résidence : Australie


J.M. Coetzee est né au Cap en 1940 dans une famille boer (afrikaner) anglophone. Il grandit entre le Cap et la ville avoisinante de Worcester, apprenant l’Afrikaans avec des membres de sa famille. Il entre en 1957 à l’université du Cap où il étudie l’Anglais et les mathématiques. Il travaille en 1962-65 comme programmeur informatique chez IBM en Angleterre tout en faisant sa thèse sur le romancier anglais Ford Madox Ford. Il part ensuite pour l’université d’Austin au Texas (USA) où il réalise un doctorat sur l’oeuvre de Samuel Beckett. Au début des années 1970 il tente d’obtenir la résidence aux Etats-Unis après y avoir été professeur assistant pendant trois ans, mais son implication dans des mouvements de contestation de la guerre du Viêt-Nam font qu’elle lui est refusée. Il rentre en Afrique du Sud en 1972 où il restera jusqu’en 2002, occupant divers postes en tant que professeur de littérature à l’université du Cap. A cette dernière date il émigre en Australie dans la ville d’Adélaïde où il réside actuellement. Il obtient le prix Nobel de littérature en 2003. Il est impliqué à la fois dans la lutte contre la cruauté envers les animaux et dans la dénonciation des lois anti-terroristes. 

Bibliographie sélective



  • Terres de crépuscule, Seuil, 2005 (1974).

  • Au cœur de ce pays, Seuil, 2006 (1976). CNA literary award 1977.

  • En attendant les barbares, Seuil, 2000 (1980). CNA literary award 1980,  James Tait Black Memorial  prize 1980, Geoffrey Faber Memorial prize 1981.

  • Michael K., sa vie, son temps, Seuil, 2000 (1983). Prix Booker 1983 et Prix Fémina étranger 1985, CNA literary award 1983.

  • Foe, Seuil, 2003 (1986). Prix de Jérusalem 1987.

  • L’Âge de fer, Seuil, 2002 (1990). « Livre de l’année » du Sunday Express 1990.

  • Le Maître de Pétersbourg, Seuil, 2004 (1994). Prix de la fiction internationale de l’Irish Times 1995.

  • Scènes de la vie d’un jeune garçon, Seuil, 2002 (1997).

  • Disgrâce, Seuil, 2002 (1999). Prix Booker 1999, Prix des écrivains du Commonwealth 2000.

  • Vers l’âge d’homme, Seuil, 2004 (2002).

  • Elizabeth Costello, Seuil, 2006 (2004).

  • L’homme ralenti, Seuil, 2007 (2006). Prix des écrivains du Commonwealth 2006. Prix littéraire de l’IMPAC de Dublin 2007.

  • Paysage sud-africain, Verdier, 2008. Essai.

  • Journal d’une année noire, Seuil, 2009 (2007).

  • L’été de la vie, Seuil, 2011 (2009). Prix des écrivains du Commonwealth 2009, Prix Man Booker 2009, Prix du Premier ministre australien 2010, Prix Christina Stead 2010. 

  • Une enfance de Jésus, Seuil, 2013.